西漢自武帝後即漸走向中衰。雖有昭宣之治﹐但土地兼併等社會經濟危機不斷。此外﹐西漢後期的政局也呈現另一積久難治之弊病,亦即外戚擅權。還在西漢之初,「外戚干政」已然開始,呂后專政及諸呂擅權便是其例。後景帝時之竇嬰(?一前131),武帝時的田蚡(?一前131)、衛青(?一前106)、霍去病(前140-前117),昭帝時的霍光(?一前68),均以外戚而位隆權重。霍光執政近二十年,雖不無建樹,然擅行廢立、誅除異己,未免張揚跋扈,使後立之宣帝覺得「如芒在背」。霍光死後,宣帝藉祖母家史氏、皇后家許氏除掉霍氏之勢力,此後乃對史、許兩家以及母王家、繼后王家的親戚大加重用,從此開始了外戚之持續干政為禍。後來元帝皇后王家,哀帝祖母傅家、母丁家,均為西漢末期頗有勢力之外戚,尤其是元帝后王政君一家,更長期專擅漢家政權,勢力最為寵大,西漢王朝最後即淪喪其手。

王政君(?一公元13)是漢元帝(前48-前33)的皇后。元帝死,子成帝(前33-前7)繼位,其母后王政君為皇太后,陽平侯王鳳(?一前22)以元舅而為大司馬大將軍領尚書事,掌攬朝廷大權,外戚王家之專政自此始。王鳳親弟王崇首被封為安成侯,至河平二年(前27午),成帝在一日之內詔封王鳳之庶弟王譚為平阿侯、王商為成都侯、王立為紅陽侯、王根為曲陽侯、王逢時為高平侯,世稱 「一日五侯」。王政君、王鳳的另一弟弟王曼早逝,其子王莽(前45-公元23)初未得庇蔭,然莽善於鑽營,竭力在姑母及伯、叔之前行走,「陽朔中,世父大將軍鳳病,莽侍疾,親嘗藥,亂首垢面,不解衣帶連月。鳳且死,以託太后及帝,拜為黃門郎,遷射聲校尉。……永始元年,封莽為新都侯,國南陽新野之都鄉千五百戶,遷騎都尉光祿大夫侍中」(《漢書.王莽傳》)。

在成帝一朝,內外大權完全由外戚王氏一家所操縱。繼王鳳之後,其從弟王音與庶弟王商、王根先後分任大司馬車騎將軍、大司馬衛將軍、大司馬驃騎將軍。王根死前又推薦王莽﹐由其接替自己為大司馬。總計王氏一家在成帝時凡九侯、五司馬,朝廷重臣及地方刺史、郡守亦多出其門下,「歷上古至秦、漢,外戚僭貴,未有如王氏者也」。王莽剛做大司馬不久,成帝就死了,由元帝另一后妃傅氏之孫哀帝繼位,哀帝重用祖母傅家及母丁家之人,王家遂一度失勢。

王莽在被迫辭職退隱期間,表面上深居簡出、謙恭下士,實則念念不忘重返京城。哀帝末年,因百官、眾庶紛紛稱頌王莽之功德與賢能,哀帝乃召莽還朝。次年,哀帝死,時傅、丁等太后均已逝去,長壽之王政君乃以太皇太后之身分駕臨末央殿,召王莽入宮還任大司馬。旋立九歲之平帝(前1-公元5)為帝,由太皇太后臨朝稱制,大司馬王莽秉政。

自再次登臺後,莽即逐步篡奪漢家之天下。他由大司馬而進太傅,號安漢公,並以其女為平帝皇后。莽在朝廷一面任用親信、排除異己,一面又貌似謙恭、籠絡士子。他曾大搞善政,出錢百萬、獻田三十頃賑濟災民,以收拾民心。時民間普遍流行 「五德終始」之說,認為每一朝代都應著土、木、金、火、水五行中的一種德行,如虞舜為土德、夏為木、商為金、周為火、秦為水,五行終而復始,故朝代也是循環不已的。王莽遂大力利用天命及陰陽五行之說,製造一些符命籤語,暗示漢祚將盡,自己當為 「真命天子」。

當根基漸固時,王莽便加封自己為 「宰衡太傅大司馬」,以商之伊尹、周之周公自任,造明堂,議九錫,位極人臣而覬覦天子。元始五年(公元5年)底,平帝暴病而死,或傳為莽所酖殺,是為歷史疑案。王莽改立兩歲的孺子嬰為皇太子,尋又以某地發現白石書寫 「告安漢公莽為皇帝」之名,要臣下稱其作 「攝皇帝」,莽在祭祀及朝見太后時則自稱 「假皇帝」。到了居攝三年(公元8午),王莽又令人私造銅盆,置漢高帝之廟中,內有所謂天帝璽書,命莽為真皇帝。於是王莽乃於是年即天子之位,改國號為新(公元9-23午),西漢至是遂亡,凡歷二百一十四年。

王莽專擅朝政雖非 「外戚干政」之始,然如不計西周末年申侯之出兵,則王莽篡權實開由外戚專權而導致王朝滅亡之先例。王莽之篡漢自立,是經過長期充分之準備和表演的,從平帝之暴亡、孺子嬰之扶立,到王莽接受 「禪讓」而由「攝皇帝」、「假皇帝」到當上 「真皇帝」,其情節頗富於戲劇性。當禪代禮舉行時,王莽竟執孺子嬰之手而噓欷曰:「昔周公攝位,終復歸政成王,今予竟迫於皇天威命,不得如意!」王莽雖然藉古代堯舜 「禪讓」之美名而行事,但其用意同儒家理想的將天下讓與有德者之政治,則大相徑庭。於是王莽遂成利用「禪讓」來改朝換代的始作俑者,後世如魏、晉、南北朝、隋、五代、宋以至於近代之袁世凱,莫不極力仿效之,其中尤以袁世凱學得最到家,可謂維妙維肖,與王莽一古一今、爭相媲美。同時,王莽也樹立了一種以欺負 「孤兒寡婦」而篡奪政權的典型,除王莽之外,後來的楊堅(隋文帝)、趙匡胤(宋太祖)、趙匡義(宋太宗)、袁世凱均為此中之能手。而許多歷史之疑案,如平帝暴亡、宋初之 「黃袍加身」、「燭影斧聲」等千古之謎,亦往往出自此等宮廷政變之中。

 

 

 

 

陳佳榮“南溟網”(http://www.world10k.com)_教學研究_
《中國歷代之興治亂衰亂亡》第八章_王莽之新政